Der oft als Design-Ikone bezeichnete Mercedes-Benz 300 SL „Flügeltürer“ verkörperte nach dem Zweiten Weltkrieg Rasse und Klasse wie kein anderes Auto seiner Zeit. Er ist bis heute ein hoch begehrter Traumwagen und wurde 1999 von einer internationalen Jury von Automobilexperten zum „Sportwagen des Jahrhunderts“ gewählt. Der von Friedrich Geiger gestaltete 300 SL fasziniert seit seinem Debüt Im Jahr 1954 nicht nur mit den konstruktiv bedingten Flügeltüren, sondern trägt auch als erstes Mercedes-Benz Straßenfahrzeug keinen senkrecht stehenden Kühlergrill. Stattdessen schmückt ihn eine waagerechte Lufteinlassöffnung mit dem Stern in der Mitte - ein Gestaltungselement, das bis heute zahlreiche Mercedes-Benz Baureihen prägt.

The legendary gullwing coupé was the first true sports-car to be developed by Daimler-Benz after the war.

Mercedes-Benz Typ 300 SL

This development was initiated by Max Hoffman, a US-American citizen of Austrian extraction, who had been the official importer of Mercedes-Benz cars since September 1952.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster mit Coupé-Dach, aus dem Jahre 1958.

For the board of directors of Daimler-Benz, Hoffman’s plan to sell sportscars with the Mercedes star on the bonnet, was a welcome opportunity to open the US-market for Daimler-Benz and so they were easily persuaded: In September 1953 the development of two sports-car models was launched.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster mit Coupédach, 1958 - 1963.

The serial version of the 300 SL, which was presented as the result of this development in February 1954 at the “International Motor Sports Show” in New York, was based on the racing-car of the 1952 season.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, aus dem Jahre 1954.

Its salient feature was taken from this racing-car, the unusual doors, which earned the car the nickname “gullwing” in English-speaking countries.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster, aus dem Jahre 1958.

This unusual design solution was not intended as a publicity stunt, but, as had been the case with the racing car, from a construction point of view, this was an absolute necessity.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Roadster, 1958

The tubular space frame, derived from the SL racing-car, which weighed a mere 50 kg, had the drawback that because of its overall height conventional doors were simply not feasible.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Roadster, 1958

The streamlined body concealed several other novelties: for the first time fuel injection was used in a serial car by Mercedes-Benz; this resulted in an increase of horse power of 40 hp as compared to the carburettor racing car model.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Roadster, 1958

The motor was inclined towards the side, in order to ensure a flat and streamlined front design.

Oft sind Automobile faszinierend, aber selten sind sie auch ein Kunstwerk. Dieser im Studio mit sorgfältig gesetztem Licht fotografierte 300 SL wirkt mit den offenen Flügeltüren wie eine moderne Skulptur.

The lightweight construction – the complete car with spare tire, tools and fuel weighed only 1295 kg – led to the sensational driving performance of the 300 SL: Depending on rear axle transmission a maximum speed of 235 kph to 260 kph could be achieved.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster mit Coupédach, 1958-63. USA-Ausführung mit "sealed-beam"-Scheinwerfern

From August 1954 until May 1957 1,400 units were built in Sindelfingen, 29 of them with a light-alloy body and one test vehicle with a plastic body.

Mercedes-Benz Museum: Außenansicht mit dem Mercedes-Benz 300 SL Coupé aus dem Jahr 1962

This individual car with a glassfibre reinforced body can easily be recognized by two features: there are additional indicators on the front mud guards, which had also been carried over from the 220 a, and there were bigger gaps between its door panels, so that there is no flush surface when the doors are closed.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Coupé, Baureihe W 198

At the Geneva Motor Show in March 1957, a roadster was presented as the successor of the gullwing model.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Coupé, Roadster, Baureihe W 198

Like its predecessor this was an initiative by Max Hoffman – he had urged Daimler-Benz for some time to build an open version of the 300 SL model, as in his view the sales opportunities for this kind of car to be particularly good.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Roadster, Baureihe W 198

Technically the roadster corresponded more or less to the coupé. By modifying lateral portions of the space frame entry height was so much reduced that normal doors could now be incorporated.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Roadster, Baureihe W 198

Rear axle suspension was completely revised and improved: the single joint cross shaft axle of the 220 a with lowered pivot was adjusted and incorporated into the 300 SL Roadster.

Mercedes-Benz Typ 300 SL. Der 1000. Mercedes-Benz Typ 300 SL lief im Dezember 1955 im Werk Sindelfingen vom Band.

For the first time it was fitted with a compensating spring. Compared to the original jointed cross shaft axle of the gullwing coupé, the roadster delivered a far better performance.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954.

From October 1958, a removable hardtop was available as special equipment at an extra cost of 1,500 DM. Remarkable features were the rear window, which extended far around the corners and the attractively styled design of the hardtop.

International Motor Sports Show in New York, 06.-14.02.1954. Vorstellung der Mercedes-Benz Sportwagen - Typen 300 SL und 190 SL. Der 300 SL Flügeltürer auf Max Hoffmans Stand der "International Motor Sports Show" in New York hat den auffälligen Präsentierteller verdient. Nötig wäre er nicht gewesen, der Beifall des Publikums ist ihm schon damals sicher.

Of the technical changes, which were undertaken during the following six years, two should be mentioned: In March 1961, the 300 SL model was fitted with Dunlop disk brakes at the front and rear wheels and from March 1962 a modified engine with a light-alloy block was incorporated.

Um den Einstieg zu erleichtern, lässt sich das Lenkrad abklappen. Die Handbremse ist links neben dem Fahrersitz platziert. Für den Beifahrer gibt es einen Extra-Knopf, mit dem er die Hupe betätigen kann.

A special version of the 300 SL Roadster should be mentioned at this point: the two 300 SLS models which were built for the American Sports Car Championship competition.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, aus dem Jahre 1954.

The reason, why these special versions were built was the fact that, once production of the roadster had been started, the car was to be used in publicity sportscar competitions in order to boost sales.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954 - 1957.

However, The “Sports Car Club of America” refused to admit the standard serial version of the car to the “standard production”-category during the 1957 season.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster, 1957 - 1963.

In order to have a chance in the only possible sports car Category D, the serial roadster was trimmed down as much as possible and made into an SLS model.

Mercedes-Benz Typ 300 SL, 215 PS, Roadster, Bauzeit: 1957 bis 1963.

The exterior of the 300 SLS is characterised by missing bumpers, a special cockpit cover with air admission ducts, a small racing-type wind-screen and a roll bar behind the drivers seat.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster, 1957-1963; links im Bild ein Fahrzeug ohne Stoßstangen für sportlich ambitionierte Kunden

In any case, the work carried out by the Daimler-Benz testing department was successful: Paul O’Shea won the American Sports Car Championship in the Category D with a clear lead.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Production of the 300 SL and the 190 SL in Sindelfingen ceased on 8 February 1963. This date marks the end of an epoch for Daimler Benz: as the production of the 300 saloon had ceased in March 1962, this meant that there were no longer any cars with a separate chassis being produced.

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Both versions of the 300 SL, roadster and gullwing coupé, were collectors’ cars right from the start and still have not lost any of their fascination; they have been amongst the most sought after and valuable classic cars for many years now.

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Coupé, Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Coupé, Baureihe W 198

Von links, Mercedes-Benz Typ 190 SL-Roadster der Baureihe W 121, Typ Pagoden-SL der Baureihe W 113, Typ SL-Roadster der Baureihe W 107, Typ 300 SL-Roadster und Typ 300 SL-Coupé der Baureihe W 198, aus den Jahren 1954 - 1985

Mercedes-Benz Typ 300 SL-Roadster, Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster, 1960

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Seit Friedrich Geiger 1953 die neue Kühlermaske für die sportlichen Modelle mit großem Zentralstern etabliert, sind Mercedes-Benz Automobile nicht mehr nur an dem klassischen Spitzkühlergrill zu erkennen. Das neue Gesicht demonstriert im aufkommenden Wirtschaftswunder den selbstbewussten Anspruch dynamischer Sportlichkeit – so wie der 300 SL und der 190 SL. Heute prägt die sportliche Frontansicht mit markantem Zentralstern immer mehr Mercedes-Benz Pkw-Modelle.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954-57; Zeichnung aus Prospekt, 1955

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster, 1957-63; Zeichnung aus dem Prospektblatt von 1957

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster mit Coupé-Dach, Baureihe 198.

Mercedes-Benz Typ 300 SL.

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Der oft als Design-Ikone bezeichnete Mercedes-Benz 300 SL „Flügeltürer“ verkörpert nach dem Zweiten Weltkrieg Rasse und Klasse wie kein anderes Auto seiner Zeit. Er ist bis heute ein hoch begehrter Traumwagen und wird 1999 von einer internationalen Jury von Automobilexperten zum „Sportwagen des Jahrhunderts“ gewählt.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Coupé, 1954

Der oft als Design-Ikone bezeichnete Mercedes-Benz 300 SL „Flügeltürer“ verkörpert nach dem Zweiten Weltkrieg Rasse und Klasse wie kein anderes Auto seiner Zeit. Er ist bis heute ein hochbegehrter Traumwagen. Die Scheibenräder mit Radkappen sind serienmäßig, die Stoßstangenhörner aufpreispflichtig.

Der von Friedrich Geiger (gelernter Stellmacher und später Versuchsingenieur in der Stilistikabteilung unter Karl Wilfert) gestaltete 300 SL fasziniert bei seinem Debüt 1954 nicht nur mit den konstruktiv bedingten Flügeltüren, sondern auch mit seiner insgesamt stimmigen und hinreißenden Formgebung.

Der oft als Design-Ikone bezeichnete Mercedes-Benz 300 SL „Flügeltürer“ verkörperte nach dem Zweiten Weltkrieg Rasse und Klasse wie kein anderes Auto dieser Zeit. Er ist bis heute ein hoch begehrter Traumwagen und wurde 1999 von einer internationalen Jury von Automobilexperten zum „Sportwagen des Jahrhunderts“ gewählt.

Mercedes-Benz Typ 300 SL Roadster.

Mercedes-Benz Typ 300 SL

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

Mercedes-Benz Typ 300 SL der Baureihe W 198

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